Más de 2 mil personas se conectaron a través de diferentes canales al encuentro on line con el  Geoporque Kutralkura, conmemoró el día latinoamericano y del caribe de Geoturismo. En el encuentro participaron las más altas autoridades a nivel mundial vinculados a los geoparques y geoturismo por parte de la Unesco, la Directora Nacional de Sernatur, autoridades regionales y protagonistas locales.

El programa del conversatorio apuntaba a poner en discusión la relevancia del Geoturismo en Geoparques como destinos de turismo sostenible y en la discusión sobre “geoturismo en la agenda pública y local”, la Directora Nacional de Sernatur, Andrea Wolleter, inició señalando que, “hoy sabemos que el geoturismo está conectado con la sustentabilidad y permite conocer de mejor manera nuestra naturaleza en su profundidad, ofreciendo una oportunidad muy interesante desde la innovación que se puede hacer en el área. El turismo ha sido una de las industrias más golpeadas a propósito de la pandemia a nivel mundial, y creo que, hoy, con mayor razón debemos buscar ciertos elementos que nos permitan pensar en el futuro turismo, en lo que queremos para el largo plazo, y en este sentido el geoturismo juega un rol fundamental “, la autoridad nacional junto con felicitar a quienes lograron que en la región de La Araucanía exista el  primer geoparque reconocido por la Unesco en Chile, insistió en que el “trabajo pendiente es comunicar de mejor manera, dar entender con un relato más cercano al turista la conexión y experiencia que ofrece un geoparque”.

En la conversación, participaron además, el Director Regional de Corfo, Patricio Esparza y de Conaf Julio Figueroa, quienes desde sus carteras valoraron las oportunidades que ofrece el geoturismo en Kutralkura para sus comunidades, comprometiendo los apoyos necesarios para mantener y mejorar las inversiones técnicas que se han realizado en el territorio. El alcalde de Curacautín, Jorge Saquel, pionero en el proceso que permitió en el territorio el reconocimiento de la Unesco a través del trabajo realizado en primera instancia por la Municipalidad de Curacautín, que consiguió declararse como Zoit, zona de interés turístico, con el fin de dar cierta seguridad al patrimonio natural de la zona y que avanza y se concreta posteriormente con la gestión liderada por la Asociación de Municipios Cordilleranos, insistió en que la importancia de contar con un geoparque y desarrollar geoturismo  en Kutralkura, está ligado directamente a que la gobernanza se mantenga desde la base y sea desde esta, desde los territorios donde se incorporen los conceptos de geoturismo y geoparque, “es fundamental que  las personas que viven en el territorio sean quienes entiendan que el Geoparque cuenta la historia de la Tierra y de sus pueblos”, enfatizó.

El Geoturismo es entendido como un turismo sostenible y su objetivo es destacar el patrimonio geológico, la geodiversidad y biodiversidad de un determinado territorio, en este sentido, Carlos Neto de  Carvalho, coordinador del grupo de Geoturismo de la Red Mundial de Geoparques de Unesco relevo el rol de los geoparques a nivel mundial, no solo respecto de la experiencia geoturistica que ofrecen, sino también el rol que cumplen en resolver los problemas sociales, potenciando el desarrollo económico y social de sus territorios “El Geoturismo en diferentes partes del mundo ha salvado economías, cuando se plantea un turismo sostenible y socialmente responsable, que presenta como un valor no solo los aspectos naturales sino que además, como en el caso de Kutralkura, una cultura conservada y valorada, se convierte en un motor de desarrollo y sostenibilidad, los geoparques ofrecen un futuro sostenible para sus comunidades”, indicó el experto internacional citando diferentes ejemplos a nivel mundial.

El Geoparque Kutralkura, cuenta con tal nominación por parte de la Unesco desde abril del 2019 y desde entonces se ha realizado un trabajo técnico con base en la Asociación de Municipios Cordilleranos de La Araucanía, compuesta por las comunas de Curacautín, Lonquimay, Vilcún, Cunco, Melipeuco, Lautaro y Curarrehue. Héctor Benítez, guía local de geoturismo, relató la experiencia que ha significado para él y los demás guías, que llevan años desarrollando sus actividades en el territorio Kutralkura, señaló como gracias al apoyo de formación científica han logrado mejorar la experiencia propia y de los turistas que visitan el Geoparque, convirtiendo a los turistas en conservacionistas, “es diferente cuando tu entregas a los turistas, no solo una historia, sino que además los ayudas a comprender que en nuestros paisajes, en nuestro territorio puedes conocer la historia de la tierra, con una mirada holística del entorno. Hoy contamos con los insumos que nos permiten entregar un relato que enriquece la experiencia de quienes nos visitan”.

Este webinar contó además con la participación de representantes del Geoparque uruguayo Grutas de Palacio, desde donde en el año 2016 nace la iniciativa de celebrar a nivel latinoamericano y del caribe el día del Geoturismo, como una forma de relevar la importancia de esta experiencia de conocimiento e integración con la naturaleza.

En la actualidad, el Geoparque Kutralkura, tiene en ejecución un programa de Transferencia de Innovación Turística para el Ecosistema, financiado por el Fondo de Innovación para la Competitividad Regional del Gobierno Regional de La Araucanía y ejecutado por el Centro Tecnológico TerritorioMayor de la Universidad Mayor sede Temuco, el que potenciara la visibilidad y alcance de la maravilla de la naturaleza reconocida por la Unesco.

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